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[资讯].美国airware停止运营无人机的神话正在逐渐破灭

2022年11月24日 黑龙江机械设备网

9月16日,美国无人机公司airware突然宣布将停止运营。业内人士一片哗然,因为该公司曾从多个顶级投资人例如安德森·霍洛维茨基金、谷歌旗下风投公司google ventures和凯鹏华盈等处,筹集了1.18亿美元资金;甚至几天前,还在东京设立了一家总部并跟三菱公司达成了投资合作关系。这突如其来的“死亡”令人瞠目结舌。

在声明中,airware将关闭原因归结于资金问题,公司员工直到9月16日早上才被告知这一消息,140名员工面临失业,但会获得一周薪水作为离职补偿金。生不逢时是airware倒闭的原因之一。“负责打造无人机软件的airware是很超前的,但由于太超前,彼时的无人机硬件还不够先进,无法产生airware用来测试软件和训练算法的数据粒度。”一名airware的前员工表示。airware不得不投入大量资金和时间来自行设计,而当中国大疆和瑞士ebee能满足airware的需求时,它却放弃了这两个已投入巨大的项目。

2011年,airware诞生于y combinator——就是近段时间百度高管陆奇成为其中国区“1号员工”的那家创业加速器。成立之初,airware专门为无人机提供自动驾驶系统,并且花费四年时间打造了其所谓的空中信息平台:一个标准化的无人机操作系统,包括软件和硬件的标准化,可以使其更简单地为企业部署和管理无人机群。彼时,airware称这套系统将支持多种针对不同应用的无人机,不同厂牌的无人机可以用相同的方式定制、部署和运行。

2013年,airware宣布获得了1220万美元的a轮融资,投资者包括安德森·霍洛维茨基金和谷歌旗下风投公司等。第二年,airware宣布获得2500万美元b轮融资。2014年底,通用电气公司发表《天空的界限——我们投资了airware》正式公布投资airware,具体金额未公布。2016年初,airware宣布获得3000万美元c轮融资,由next world capital领投,原有投资者a16z、kpcb以及前思科ceo钱伯斯跟投。此轮融资后,airware成为了无人机领域仅次于大疆的融资大户。

虽然airware前后号称经历多轮融资、筹集的资金超过1亿美元,不过在c轮融资之后,市面上再也没有关于这家公司融资的公开信息了。也就是说,从上一轮融资到最终宣布停止运营,这家公司撑了两年半左右时间。

随着人工智能的兴起、大数据的风靡,无人机市场开始井喷式发展。在广阔的市场前景下,无人机领域的竞争激烈程度超乎想象。早在2017年,美国无人机明星创业公司lily在多次跳票之后宣布倒闭。与此同时,另外一家美国无人机公司3dr也停止了无人机销售。今年初,gopro迫于竞争压力退出无人机市场。就连巨头大疆也在8月被提起了337调查申请。

airware公司也在公开发布的消息中表示,“历史已经教会我们市场转型之际会有多么艰难。我们在商用无人机市场上亲身体验到了这一点。我们曾是这个市场的先锋,是首批预见到无人机在商业领域巨大应用前景的公司之一。不幸的是,这个市场成熟得比我们预想的速度慢。在我们探索各种发展途径,谋求长远发展的过程中,我们的资金耗尽了。”

无人机市场越来越拥挤,但无人机领域前有巨头大疆独占鳌头,后有初创企业的入局追赶,airware的倒闭可以预见,无人机的神话正在逐渐破灭。

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